We all have them. A constant craving. Something you would have at any time of the day, any season of the year, any mood you’re in. Mine is Caldo Tlalpeño. Maybe it’s the brothy goodness, the unexpected crunch of carrots or the kick of chiplote with lime juice atop creamy avocado chunks. I don’t know… maybe it’s the way I first experienced it.

I first had caldo tlalpeño during my honeymoon in Zihuataneho. A miniscule, no-name restaurant, ran by one man named Adolfo. (He also made the best cafe de olla but we’ll save that story for another day). The restaurant was the size of a single-car garage and the outdoor, ocean front seating, accomodated patrons in Carta Blanca logoed metal tables that sat four. Every mid-morning for nine days, same routine: “Buenos dias, Alfredo”, we sat at the table closest to the shore, let the sun kiss our skin, the ocean breeze tousle our hair and we waited for our almuerzo. On day four, Adolfo served us a gigantic bowl of caldo tlalpeño atop three steaming corn tortillas. I was in caldo-love ever since.

Also, on day four, a large gecko scurried by my feet and I didn’t think anything of it. Well, I did. I named him Braulio.


Caldo Tlalpeño

Ingredients:
8 cups water
1-1/2 lbs. chicken (preferrably wings and thighs)
3 medium carrots cut in rounds
1/2 lb. fresh green beans, halved
1-1/2 chickpeas, canned (drained)
1 onion, chopped
3 limes cut in quarters
1-2 large chipotle chiles from can
1 sprig epazote
2 cloves garlic
1 avocado cubed
6 oz. panela cheese, cubed
salt and pepper to taste

Directions:
Cook chicken pieces, 1/2 onion and garlic in water for 30 minutes over medium heat.

Remove from heat. Place chicken on a platter or large plate and let cool. DO NOT discard broth. Cut or shred chicken into bite sized pieces. Discarding any bones and bits of fat or gristle; set aside.

Run broth through a strainer and discard cooked onion and garlic pieces. Place broth back on low-medium heat.

Add epazote, garbanzos, chipotle chiles, carrots and green beans, boil over low heat until vegetables soften. Add Shredded chicken.  Remove chipotle chiles from broth and discard.

Add salt and pepper to taste.

To serve: In a separate platter, place the remaining 1/2 chopped onion, lime quarters, cubed panela and cubed avocado to be used as toppings.

Serves:8

Otra vez…en español!

Todos lo tenemos. Un antojo constante. Algo que comeríamos en cualquier momento del día, en cualquier época del año, en cualquier estado de ánimo, el mio es caldo tlalpeño. Tal vez sea lo caldosito, las zanahorias crujientes o la combinacíon de chiplote con jugo de limón sobre trozos de cremoso aguacate. No sé … tal vez sea la forma en que lo probe por primera vez.

Fue durante mi luna de miel en Zihuataneho. Un restaurante minúsculo, sin nombre, dirigido por un solo señor llamado Adolfo. (Él también hacía un café de olla riquisimo, pero voy a guardar esa historia para otro día). El restaurante era del tamaño de un garaje de un solo coche y con asientos al aire libre. Todo frente al mar, los comensales se sentaban en mesas de metal con logos de Carta Blanca. Cada medio dia, durante nueve días, mi misma rutina: “Buenos días, Alfredo”, nos sentabamos en la mesa más cercana al mar, el sol nos besaba la piel, la brisa del mar nos alborotaba el pelo y esperabamos nuestro almuerzo. Al cuarto día, Adolfo nos sirvió un plato gigantesco de caldo tlalpeño encima de tres calientes tortillas de maíz. Desde ese momento, el caldo tlalpeño y yo, tenemos otra relación.

Además, en el cuarto día, una lagartija grande se corrio sobre mis pies y yo no pense nada de ello. Bueno, si. Lo nombré Braulio.

Ingredientes:
8 tazas de
agua
1-1/2
libra. de pollo (de preferencia las alas y muslos)
3
zanahorias medianas cortadas en rodajas
1
/ 2 libra ejotes, partidos a la mitad
1-1/2
taza garbanzos, en lata (sin agua)
1 cebolla, picada
3
limones cortados en cuartos
1-2
chiles chipotles grandes, enlatados (en su adobo)
1
ramita de epazote
2 dientes
de ajo
1
aguacate en cubos
6 oz
queso panela en cubos
sal
y pimienta al gusto
 

Preparación: 
Cocine los trozos de pollo, 1 / 2 cebolla y el ajo en agua durante 30 minutos a fuego medio.

Retire del fuego. Coloque el pollo en una bandeja o plato grande y deje enfriar. No descarte el caldo. Corte el pollo o desmenuze en trozos grandes. Deseche los huesos y pedazos de grasa o cartílago.

Pase el caldo por un colador y deseche la cebolla cocida y trozos de ajo. Coloque el caldo una vez mas sobre fuego medio-bajo.

Añade el epazote, garbanzos, chiles chipotles, las zanahorias y los ejotes, hierva a fuego lento hasta que las verduras se ablanden. Agregue el pollo desmenuzado. Deseche los chiles chipotle para controlar lo picoso.

Añade sal y pimienta al gusto.

Para servir: En un plato aparte, coloque el resto de la cebolla picada, los cuartos de limón, queso panela en cubos y el aguacate en cubos para agregar aun mas sabor al caldo .

Rinde:  8 porciones

May 23, 2011

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