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Cherimoya fruit is a very mysterious fruit to me.  Because it is not very pleasing to the eye, I tend to pass right by it at the produce section of my grocery store.  Not very common in the region of Mexico where I am from, I didn’t grow up with it in my fruit salads, bionicos or batidos.  Its shingled and amphibian-like exterior don’t do this heart-shaped fruit any favors either.  It’s just plain scary and better yet, I was terrified of cooking with it and feeding it to my child.

When Melissa’s Produce challenged me to create something with cherimoya, I was a bit apprehensive.  I researched and found out that it is harvested in high altitude areas.  The fruit is very popular in South America, mainly in Ecuador, Peru and Chile. It is so common there, that many street fruit vendors sell it as the main ingredient in a special dessert called chirimoya alegre, or happy cherimoya.

cherimoya 2.jpg.jpgI was now very intrigued by this funny fruit and decided to make this popular South American street dessert everyone loves.  Now, I just had to have it!

In my research, I found that it calls for the same basic ingredients, but it is served in different forms depending how you grew up eating it.  The recipe is very simple.  All it takes is cherimoya pulp, orange juice and cinnamon.  Some use chopped orange wedges instead of juice, others add sugar and condensed milk to the mixture.

I kept it very basic. Because they were perfectly ripe, I didn’t even add sugar and used raisins for added sweetness.  The result:  It was one of the best desserts I’ve had in a while! I was blown away by how the acid in the orange juice compliments the flavor of the pulp.  It was so sweet and creamy that it reminded me of vanilla pudding or a very smooth arroz con leche.

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Indeed happy cherimoya!  Why “happy” you ask?  This tasty recipe isn’t named after the way you feel as you are enjoying it. Its name derives from none other than Frank Sinatra and his famous quote “orange is the happiest color.”

Chirimoya Alegre | Happy Cherimoya

Yield: serves 1

Ingredients

  • 1 large cherimoya, ripe
  • 1/2 cup fresh orange juice
  • 1/4 teaspoon cinnamon powder
  • 1 tablespoon raisins (about 10)
  • orange peel or orange zest for garnish

Instructions

  1. Slice cherimoya, remove and discard seeds. With a large spoon, remove pulp and place in a serving glass or bowl. Add orange juice, sprinkle cinnamon powder and top with raisins. Garnish with orange zest or peel.
http://www.nibblesandfeasts.com/2014/01/chirimoya-alegre/


~~~ otra vez… en español! ~~~

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La chirimoya es una fruta muy misteriosa para mí. Debido a que no es de muy buen parecer, nunca me llama la atención cuando voy al mandado.  Como no es muy común en la región de México de donde soy, yo no crecí comiéndola en mis ensaladas de frutas, biónicos o batidos. Su exterior escalonado y verde como un anfibio no le hacen ningún favor a este fruto de forma de corazón. Es simplemente aterrador y mejor aún, estaba dudosa de cocinar con ella y dársela de comer a mi hijo.

Cuando Melissa’s Produce me desafió a crear algo con la chirimoya, yo estaba un poco nerviosa. Investigué y descubrí que se cosecha principalmente en zonas de gran altitud. El fruto es muy popular en América del Sur, principalmente en Ecuador, Perú y Chile. Es tan común, que muchos vendedores ambulantes de frutas la venden como el ingrediente principal de un postre muy especial llamado chirimoya alegre.

cherimoya 2.jpg.jpgMe quede muy intrigada con esta fruta tan chistosa y decidí hacer este postre popular de Sudamérica.  Lo tenia que probar!

En mi investigación, encontré que requiere los mismos ingredientes básicos, pero se sirve en diferentes maneras dependiendo de la forma en que uno creció comiéndola. La receta es muy simple. Todo lo que necesita es la pulpa de chirimoya, jugo de naranja y canela en polvo. Algunos utilizan los gajos picados de la naranja en lugar del jugo, y otros le añaden azúcar y leche condensada a la mezcla.

Lo mantuve muy básico. Debido a que la fruta ya estaba perfectamente madura, no fue necesario añadir el azúcar.  Solamente le agregue pasas para un toque de dulzor.  El resultado: Fue uno de los mejores postres que he disfrutado en algún tiempo! Me quedé asombrada por cómo el ácido del jugo de naranja complementa el sabor de la pulpa. Era tan dulce y cremoso que me recordó a un pudín de vainilla o un arroz con leche muy cremoso.

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Fue una chirimoya muy feliz! ¿Por qué “feliz” me preguntas? Esta sabrosa receta no lleva ese nombre por la forma de cómo te sientes al disfrutarla. Este postre fue nombrado por Frank Sinatra y su famosa frase “el naranja es el color más alegre.”

Chirimoya Alegre
rinde 1 porción

Ingredientes
1 chirimoya grande, madura
1/2 taza de jugo de naranja fresco
1/4 cucharadita de canela en polvo
1 cucharada de pasas  (aproximadamente 10)
cáscara de naranja para decorar

Instrucciones
Rebana la chirimoya, retira y desecha las semillas. Con una cuchara grande, quita la pulpa y colóquela en un vaso o un tazón de servir. Agregar el jugo de naranja, espolvorear la canela y cubre con las pasas. Decora con ralladura o cáscara de naranja.

 

January 13, 2014
January 22, 2014