Tips on Getting Kids to Eat Healthy

August 23, 2011

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Eating a fresh-picked peach.

I’ve been asked numerous times how I get Joaquin to eat fruits and vegetables. For me, I’ve tried many methods of incorporating his daily allowance of what he needs and they all seem to work for me.

Hiding Veggies
I don’t consider hiding vegetables in his meals a bad thing as long as I explain to him exactly what he is eating at that moment. He loves cauliflower mac-n-cheese, eggs scrambled with onion and tomato and ground beef with potatoes, broccoli, carrots and onions. I also mix carrot juice with his orange juice or add a bit of blended spinach to his lemonade. My goal is for him to get used to these meal combinations in order for him not to think twice next time this meal is served.

Routine is the Key
For in-between meals snacks, I tend to stick to a routine. He loves to know what is happening next in his day. I also avoid filling him up with juice or milk these times and stick to drinking water

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Add light butter and sprinkle cotija cheese on roasted corn for a flavorful snack.

Keep the Old Favorites Around
When I want to introduce to new foods, I serve it with some of his old favorites. I talk to him about the new item on the menu and we discuss shape, color and taste. This requires lots of patience and clean up. Kids love to play with new foods and familiarize themselves with it.

Be fun and Creative

I serve veggies and pitas with his favorite hummus (dips work too). Fun-shaped cookie cutters are my best friends for slicing fruit, bread, cheese and cold cuts. Another trick: Breakfast for dinner.  My favorite.

 

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Fruit salads are a hit with kids specially if they are sliced into fun shapes.
Kitchen Helper
When I prepare my family’s meals, Joaquin usually around trying to “help” and is present during the entire meal preparation. He sees me washing and cutting vegetables, stirring pots and setting the table. I let him play with wooden spoons and plastic containers filled with a handful of dried beans (for noise). By the time the meal is served, he’s excited to see what “we” have created and we usually have a no-fuss meal.  He doesn’t know that when he’s tall enough, he will be in charge of washing dishes.
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Add fruit, nuts and cheese to your salads to enhance color and flavor.

 

One more thing…
Eat together as a family and talk about your day.  Don’t rush through your meals.  I noticed meal times got a bit easier when Joaquin was able to join us at the table.  I was notorious for rushing him during his feedings and would feed him in areas such as the couch or on the car seat.  He did not like that one bit.
I hope these tips can ease up your meal time with your kiddo(s) in incorporating healthy foods. It’s taken me lots of patience, lots of spills and lots of experimenting over the last three years to finally feeling happy about the foods my son eats and his attitude towards it.

 

I was selected for this sponsorship by the Clever Girls Collective, which endorses Blog With Integrity, as I do.
Otra vez…en español!

Me han preguntado varias veces cómo es que  Joaquín come tantas  frutas y verduras sin problema. He intentado varias maneras de incorporar a su dieta lo que necesita y todos estos métodos  me han dado muy buen resultado.
Ocultando Verduras
No creo que
ocultando las verduras en comidas es algo malo, siempre y cuando le explico exactamente a mi hijo lo que está comiendo en ese momento. Le encanta la coliflor con queso y pasta, huevos revueltos con cebolla y tomate y carne molida de res con papas, brócoli, zanahorias y cebolla. También me gusta mezclarle el jugo de zanahoria con su jugo de naranja o añadir un poco de espinaca molida a su limonada. Mi objetivo es que se acostumbre a estas combinaciones de comida para que no lo haga pensar dos veces la próxima vez que se sirva.
La Rutina es la Clave
Hay que
seguir una rutina con sus comidas, incluyendo snacks y bebidas.  A Joaquín, le encanta saber lo que va a pasar y que es lo siguiente en su día. También evito llenándolo con jugo o leche entre comidas porque pierde el apetito cuando llega su hora de comer.  Entre comidas, prefiero darle agua si tiene sed.

Mantenga los favoritos
Cuando quiero servir nuevos alimentos
, los sirvo con algunos de sus favoritos. Para acostumbrarlo, le platico sobre la nueva adición en el menú y describimos su forma, color y sabor. Esto requiere mucha paciencia y limpieza. A los niños les encanta jugar con la comida porque es una forma de  familiarizarse con ella.

Diversión y Creatividad
Siempre sirvo
verduras y pan pita con su aderezo favorito, humus.   Para crear un elemento divertido, los cortadores de galletas son mis mejores amigos para rebanar frutas, pan, queso y carnes fría. Otro truco: Servir desayuno durante la cena. Mi favorito.

El Mejor Ayudante
Cuando
preparo las comidas de mi familia, por lo general Joaquín siempre está presente para “ayudardurante la preparación de la comida. Él me ve lavar y cortar las verduras, revolver  sopas y guisados  y poner la mesa. Lo dejo jugar con cucharas de madera y recipientes de plástico llenos de un puñito de frijoles secos (para hacer ruido). Al momento de servirle la comida, se llena de emoción porque sabe que el tubo parte de en la preparación y disfruta de su platillo con mucho gusto.  Lo que si no sabe es que cuando crezca un poco más, el será el encargado en lavar los trastes.

Algo más…
Hay que comer
juntos en familia y platicar sobre los acontecimientos del día. No se apresurenMe he dado cuenta que la hora de la comida ya es un poco más fácil comparada  a cuando Joaquín era más pequeño.  Lo apresuraba en comer  y se molestaba si le daba de comer en lugares que no fuera el comedor;  como el sillón de la sala o sentado en su sillita de seguridad en viajes de carro.
Espero que estos consejos puedan ayudarle a mejorar r su hora de la comida con su nene (s) y en la incorporación de alimentos saludables. Me ha costado mucha paciencia, mucho que limpiar y grandes cantidades de experimentos en los últimos tres años.  Por ahora, estoy muy contenta con los alimentos que come Joaquín y su actitud sobre ello.

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